Historia del Maní

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Se cree originario de las regiones tropicales de América del Sur, donde algunas especies crecen de modo silvestre. Su cultivo se viene realizando desde épocas remotas, así los pueblos indígenas, lo cultivaron tal y como queda reflejado en los descubrimientos arqueológicos realizados en Pachacamac y otras regiones del Perú. Allí se hallaron representaciones del maní en piezas de alfarería y vasijas. Fueron los conquistadores portugueses y españoles quienes introdujeron el maní en África y Europa. En África se difundió con rapidez, siendo esta legumbre un alimento básico de la dieta en numerosos países, razón por la cual algunos autores sitúan el origen del maní en este continente. 

La palabra maní, muy empleada en Argentina, proviene del guaraní "manduví", mientras que el nombre cacahuete o cacahuate (usado en México), se originó en el azteca "cacahuatl". El viejo nombre inglés "ground-nut" o el francés "pistache de terre" provienen del curioso comportamiento de esta planta, único entre las leguminosas que crece bajo la tierra donde se forma el fruto, una vaina redondeada con 1 a 5 semillas. 

Desde el punto de vista botánico, el maní pertenece a la familia de las fabáceas (leguminosas) se caracteriza por sus frutos en forma de chaucha (vainas) con varias semillas. Su vaina se desarrolla en forma subterránea y además al Maní se lo compara con alimentos como las avellanas, las almendras, las pecanas, las castañas, etc. 

Se estima que su utilización se remonta a mas de 3000 años ya que se encontró en tumbas indígenas del Perú que datan de esa época, el cual se estima que seguramente formaba parte del grupo de alimentos de consumo, y desde allí fue difundido en el continente por los indígenas americanos. 

  • EL MERCADO

El maní para consumo humano se exporta principalmente a los países europeos (Holanda, Reino Unido, Francia, Italia, Alemania y España), y a Estados Unidos. Otros destinos menos habituales son: Chile, Marruecos, Surinam o Gambia o Japón. El mercado por excelencia es Europa, el cual demanda la más alta calidad de maní del mundo. Esa demanda es atendida por tres orígenes en especial: Estados Unidos, Argentina y China.
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